Phytothérapie

La phytotherapie

1. La Phytothérapie une médecine naturelle

La phytothérapie, c’est l’emploi de plantes ou de médicaments à base de plantes (poudres, préparations en ampoules, infusions…) pour soigner naturellement les différents maux du corps humain.

La phytothérapie est très certainement la meilleure approche pour prévenir mais aussi pour soigner la majorité de nos maux du quotidien.

Les plantes constituent une réponse de choix pour fournir, de façon naturelle, à l’organisme les substances nécessaires pour maintenir son équilibre vital.

A travers les siècles et les continents, les hommes ont su acquérir la connaissance des plantes et de leurs propriétés thérapeutiques. Les médecines traditionnelles (chinoise, indienne, sud-américaine, africaine…) sont riches d’une expérience accumulée depuis les temps les plus anciens.

Aujourd’hui, l’efficacité de la médecine « par les plantes » est reconnue et démontrée scientifiquement. Ses bienfaits incontestables pour notre santé et sa dimension naturelleont permis à la phytothérapie d’entrer dans notre vie au quotidien.

Ce guide a été conçu pour vous aider à mieux connaître la phytothérapie, les plantes médicinales et leurs propriétés préventives et curatives. N’hésitez pas à demander conseil à votre pharmacien qui saura vous indiquer la ou les plantes les mieux adaptées à vos besoins.

2. Histoire de la phytothérapie

Les fruits, les racines, les plantes et autres substances naturelles ont toujours été connus pour leurs propriétés nutritives,mais aussi pour leurs vertus curatives.

Le premier texte connu sur la médecine par les plantes est gravé sur une tablette d’argile, rédigé par les Sumériens en caractères cunéiformes 3000 ans av. J.-C.; ils utilisaient des plantes telles le myrte, le chanvre, le thym, le saule en décoctions filtrées.

Le Papyrus Ebers, du XVIe siècle av. J.-C. est le premier recueil connu consacré aux plantes médicinales. De loin le plus volumineux de l’Égypte ancienne avec « 110 pages », il fait référence à de plus anciens documents citant des dizaines de plantes accompagné d’un mode d’utilisation.

Durant des milliers d’années, la phytothérapie a constitué la principale source de remèdes contre de nombreuses maladies. Aujourd’hui, elle est abondamment utilisée avec succès dans le monde par des millions d’êtres humains pour qui la médecine occidentale reste en grande partie inaccessible.

Dans les pays développés, avec l’avènement de la chimie moderne vers la fin du XIXe siècle et la découverte de nouveaux médicaments considérés comme miraculeux (comme les antibiotiques), la phytothérapie a été reléguée au second plan comme des « remèdes de grand-mère » aux vertus incertaines.

Mais cette mise à l’écart n’a duré qu’un temps : les effets secondaires néfastes de la plupart des médicaments de synthèse se sont vite révélés et on a recommencé à s’intéresser aux plantes.

De nos jours, les progrès dans l’identification des principes actifs, la découverte de nouvelles propriétés pharmacologiques,et l’absence générale d’effets secondaires des médicaments à base de plantes ont contribué à faire de la phytothérapie une médecine à part entière.

Les progrès scientifiques et techniques réalisés ces dernières années dans les domaines de l’agronomie, la chimie végétale et la pharmacologie ont permis de mettre au point des formes thérapeutiques et galéniques encore plus sûres, plus adaptées et toujours plus efficaces.

Le 21e siècle est marqué par l’émergence d’une nouvelle phytothérapie qui réconcilie : les traditions séculaires, les preuves d’une efficacité scientifique, une haute technicité garante de la qualité et sécurité des produits ainsi que le respect du végétal (technique du cryobroyage – voir paragraphe page XX) et de la Nature.

3. La phytothérapie ,Une science

Dans les années 1980, le ministère de la Santé a reconnu officiellement la phytothérapie comme une médecine à part entière en attribuant le statut de médicaments à certaines plantes.

Cette décision a été prise non seulement sur la base de leur réputation traditionnelle mais aussi suite aux nombreuses études cliniques qui ont fourni la preuve incontestable de leur efficacité. On oppose souvent et malencontreusement les médicaments “classiques”, c’est-à-dire chimiques à la phytothérapie.

Il y a pourtant une place pour ces deux médecines dans l’arsenal thérapeutique car elles sont complémentaires.

Le meilleur de la nature…

L’efficacité d’un traitement de phytothérapie repose avant tout sur le choix des plantes qui le composent. Aussi, la qualité des plantes est-elle essentielle. Cette qualité s’obtient par une sélection rigoureuse de l’espèce, de la partie active de la plante (racine, sommité fleurie, tige, feuille, fruit) en veillant aux bonnes conditions de culture (exposition au soleil, sol, climat) et de période adéquate pour la cueillette. Ensuite, les plantes doivent être contrôlées par de nombreuses analyses garantissant leur innocuité (recherche de bactéries et vérification de l’absence d’éventuels pesticides) mais aussi leur teneur en principes actifs.

Le saviez-vous ?

Plus d’une centaine de grands médicaments viennent des plantes !

La morphine et la codéine, deux antalgiques majeurs, sont extraits de l’opium, suc du Pavot blanc.

L’aspirine, après transformation, provient du Saule blanc.

La quinine, antimalarique universel, provient du Quinquina.

Le taxotère et la vincristine, médicaments anticancéreux, proviennent de l’If et de la Pervenche de Madagascar.

La Digitale fournit la digitaline, cardiotonique indispensable.

La Belladone: l’atropine… etc.

La médecine moderne est indispensable, mais elle intervient souvent dans l’urgence et pour un traitement de courte durée. La médecine par les plantes se pratique préférentiellement sur des périodes prolongées. Par son action en douceur et en profondeur, la phytothérapie contribue au bon équilibre de notre corps en stimulant notre organisme, sans l’intoxiquer, sans effets secondaires et permet une véritable prévention pour de nombreuses maladies.

La lutte dès les premiers symptômes contre les maux quotidiens (stress,surpoids, insomnie, rhumatismes, mauvaise circulation sanguine…) est le meilleur moyen d’empêcher le développement d’affections plus graves (dépression, maladies infectieuses, diabète…).

Dans ce domaine, la phytothérapie est incontestablement la médecine la plus adaptée pour attaquer le mal à son début.

Bien choisies et bien utilisées, les plantes guérissent efficacement et souvent rapidement de nombreux problèmes tels que le stress, les insomnies, les douleurs articulaires, les digestions difficiles, les infections respiratoires, etc…

De plus, la multiplicité des plantes et leurs nombreux domaines d’indication permettent une adaptation aux problèmes spécifiques de la personne traitée.

La synergie d’action

Le médicament chimique est composé généralement d’un seul constituant actif (une seule catégorie de molécules). Par exemple, prendre de l’aspirine, c’est absorber des molécules d’acide acétylsalicylique et rien d’autre. Dans la plante (prenons le cas de l’écorce de saule qui est justement à l’origine de l’aspirine), il y a un grand nombre de composés différents qui auront chacun un rôle à jouer.

Certains auront une action antidouleur ou anti-inflammatoire, d’autres vont agir pour favoriser le transport des constituants actifs jusqu’au site d’action, d’autres encore protégeront des effets secondaires éventuels. En réalité, la plante porte en elle toute la complexité du vivant : c’est cet ensemble (toutes les substances naturelles contenues dans la plante) qu’on appelle le Totum ou poudre totale.

Au lieu de l’action unique et incisive d’un seul composé, on a dans le Totum, un ensemble de constituants actifs qui agissent en harmonie. Ce mode d’action spécifique, qui fait intervenir plusieurs substances simultanément est appelé la Synergie d’action.

Cela signifie que pristous ensemble, ces constituants seront plus efficaces que s’ils étaient pris séparément. Ce phénomène vérifié par l’expérimentation scientifique est un fait reconnu par tous les spécialistes des plantes.

Cette synergie qui existe à l’intérieur d’une même plante peut encore être améliorée et renforcée par l’action concertée de plusieurs plantes. C’est une des pratiques les plus anciennes de la phytothérapie que celle de l’art de mélanger les plantes.

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